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SANTA MARÍA

Ubicado al Norte de la provincia, a 1.900 mts sobre el nivel del mar, este Departamento es uno de los más alejados del centro político de Catamarca, de la que dista a 340 km. accediendo por territorio tucumano, que es la vía que generalmente se utiliza, mientras que por suelo catamarqueño a más de 470 km., luego de atravesar cuestas o bien desérticos campos. Con una superficie territorial de 5.740 km2, posee una población de 16.978 habitantes.
Los límites están dados: al Norte por el Cerro Negroara, las Sierras del Cajón, los Cerros Pico Colorado de 4.450 mts, Abra de Crugnios, el Cerro Chusca de 5.468 mts, el Cerro Pabellón de 5.000 mts, Cerro Negro, Huacha de la Ciénaga. Al Este el límite se determina por las cumbres del Río Los Corrales, el Cerro de los Cóndores de 5.450 mts. Al Sur, se delimita por el Río Potrerillos, el Puesto Los Zarzos, y el Cerro El Durazno. Al Oeste la demarcatoria departamental, parte desde el Puesto Cerro Negro, las cumbres de las Sierras de las Cuevas, Chango Real, Hombre Muerto, el Cerro Vaca Corral, el Cerro Negroara.

La Orografía está representada por importantes formaciones montañosas como las Sierras de Hombre Muerto, Chango Real, Serranías del Cajón, Nevado de Catreal, etc., las que se caracterizan por poseer alturas superiores a los 3.000 mts; estas formaciones constituyen el borde Oeste de este Departamento. Al Este encontramos formaciones como las Sierras de Quilmes del Cajón y las Sierras del Aconquija, donde se destacan alturas superiores a los 5.000 mts; estas formaciones corresponden también al ambiente de las Sierras Pampeanas y dentro de ellas a los sistemas del Cordón Oriental y Sierras Transpampeanas.
La Hidrografía posee un exponente de gran importancia y es el Río Santa María que recibe afluentes como el Río Cerro Negro, Arroyo de la Hoyada, Arroyo del Totoral, etc. y posteriormente ingresar en territorio Salteño, donde toma el nombre del Río Pasaje, desde donde se encaminará a engrosar la cuenca del Paraná.
Es este río el que permite el desarrollo del valle de Santa María, especialmente en lo que hace a la actividad agrícola, fundamento de su economía.
Este Departamento basa su economía en la actividad agrícola, la que reditúa importantes ingresos que se obtienen de las cosechas de aromáticos, vid y nogal, entre los más importantes.
Mientras que la ganadería se sobresalen los rubros ovinos, bovinos, camélidos (llamas), caprinos y cabalgares.
En cuanto a la industria, ésta se representa por procesadoras de aromáticos, fábricas de fideos, bodegas; y por último la producción de dulces y productos domésticos, que por su artesanal procesamiento los hacen requeridos.
Esta tierra santamariana, fue uno de los valles sagrados de la América ancestral, donde plenos de existencia y mística legendaria india, nuestros antepasados calchaquíes impregnaron el sur del mundo andino. Laboriosos en la paz, profundamente arraigados en la mitología de su tiempo, valientes hasta el dramatismo en las últimas consecuencias de la guerra en defensa de la libertad.
Nada más apasionante para quien desde el contexto de su tiempo intenta una aproximación a la existencia del hombre, a su remoto pasado como una manera sabia y sensible de encontrarse con parte de la humanidad que nos precedió.
Es así, que el contacto con las artesanías, expresión material de una cultura, el rescate de la memoria como patrimonio histórico y los vestigios de las imponentes construcciones precolombinas a poca distancia de una ciudad que por ser el centro poblado más importante de la región con su fuerte estructura de servicios, ocupa un lugar preponderante dentro de la propuesta Calchaquí.
Cuándo venir? TODO EL AÑO. De marzo a octubre, en plena estación seca, los investigadores autorizados por la Dirección Provincial de Antropología aprovechan para estudiar los sitios arqueológicos. Esta actividad con los correspondientes hallazgos es participada al turista en exposiciones realizadas en el Museo Arqueológico y Centro Cultural “Yokavil”. La temporada estival, enero y febrero, convoca a miles de visitantes en busca de descanso, recreación y participación de actividades programadas como el Encuentro Santamariano que al iniciar la segunda semana de enero convoca a las comunidades homónimas de todo el país y vienen a compartir su artesanía, producción, folklore y demás expresiones típicas; Santa María, “La Reina del Yokavil”, festividad mayor conformada por la Expo Valle donde la región a partir de la última semana de enero muestra todo su potencial económico y productivo y el Festival Folklórico que en tres noches reúne a los mayores exponentes del folklore nacional y regional. Apenas concluido el festival, el 2 de febrero tiene lugar la fiesta en honor de Ntra. Sra. de la Candelaria, patrona de Santa María. Si de fiesta patronal se trata la mayor de ellas es la de San Roque en la vecina localidad de San José; allí cada 16 de agosto se dan cita más de 15.000 peregrinos donde la religiosidad y las tradiciones se manifiestan con todo su colorido. Inmediatamente se inicia el año agrícola para culminar entre los meses de marzo y abril con la cosecha y elaboración tradicional de los productos más exquisitos de la región, actividad que reúne a la familia santamariana abierta al encuentro, a la amistad y hospitalidad donde el visitante puede sentirse parte activa de éste marco de vivencias y costumbres lugareñas.
Cómo llegar? El acceso a Los Valles Calchaquíes cuenta con varias alternativas: RN40 y RP47 por el Sur desde el interior de Catamarca; RN40 y RP68 por el Norte desde Salta y RP307 por el Este desde Tucumán. La Empresa “Aconquija” realiza 5 servicios diarios desde Tucumán (180 km.) mientras que desde Salta (255 km.), la Empresa “El Indio” lo hace con 2 servicios y desde la Ciudad de Catamarca (328 Km.) la Empresa “Sol y Valle” lo hace los lunes, miércoles y viernes como así también los vuelos de la Dirección Provincial de Aeronáutica de Catamarca.
Qué visitar? Frente a la Plaza Gral.. Belgrano está el Centro Cultural “Yokavil” donde en un ambiente típicamente regional podemos visitar el Museo “Eric Boman” y el Mercado Artesanal además de participar de diferentes eventos culturales. A 10 cuadras de la Plaza principal está el Complejo Artesanal y Recreativo (KASAMA) con un novedoso diseño arquitectónico realizado en adobe y piedra y en “Hilados Santa María” la propuesta de conocer los procesos industriales de la lana de llama y oveja resulta muy atractivo si previamente realizamos una visita a las expresiones más puras del paisaje cultural como son los talleres artesanales de tejido, cerámica, metalistería y simbol. La Bodega “Camino de la Virgen”, donde se produce industrialmente el vino regional en el marco de la singular policromía de las formaciones terciarias.
Caminos Turísticos
Si optamos por recorrer algunos caminos turísticos como el de la historia visitando el sitio arqueológico de Cerro Pintado, El Pueblo Histórico de Fuerte Quemado, y pasando por el escenario donde se desarrollaron las cruentas guerras Calchaquíes llegamos al Complejo Cultural Pachamama (Amaicha) para regresar a Santa María contemplando toda la extensión del Valle. Los caminos de tradición nos muestran las zonas de cultivo (RP39), allí se conjugan los antiguos esquemas de producción con las actuales técnicas agrícolas hasta llegar a la localidad de San José con su apego a las tradiciones. De regreso a Santa María pasamos por La Loma, pueblo de artesanos que con agrado reciben en sus talleres a los visitantes. También los caminos de aventura por RP39 nos conducen por senderos serpenteados, plenos de belleza y colorido. En definitiva, el paisaje Calchaquí, la antropología, el pasado colonial y el rico patrimonio arqueológico nos muestra a una comunidad que realza y comparte los valores estéticos y culturales que merecen ser visitados...
Información Adicional
DIRECCION DE TURISMO - Municipalidad de Santa María Belgrano esq. Sarmiento - CP 4139 SANTA MARIA (Catamarca) Tel. (03838) 421083 / 420222 - Fax 420898
Museo Provincial Arqueológico “Eric Boman”
--------Dependiente de la Dirección Provincial de Antropología de Catamarca ubicado en el Centro Cultural Yokavil. Su vida Institucional, junto a la magnífica muestra de arqueología regional, significan para el visitante un profundo y emotivo encuentro con la cultura vallista. Reúne muestras del pasado aborigen de unos 11.000 años de antigüedad, correspondientes a los períodos precerámicos protagonizados por las bandas de cazadores y recolectores que penetraron el Valle de Santa María. También expone especimenes de cerámica de los períodos agroalfareros, resumiendo más de 2.000 años de la existencia del aborigen sedentario, incluida una impactante colección del arte Diaguita Calchaquí. En el Banco Provincia, Sucursal Santa María, mediante la colaboración de la Institución en su custodia, exhibe la magnífica Colección Baudilio Vázquez, de objetos arqueológicos de oro y plata.
--------Charlas, conferencias, visitas guiadas y asesoramiento para recorrer los sitios arqueológicos puestos en valor, que están bajo jurisdicción del museo por aplicación de la Ley Provincial Nº 4.218, de Defensa y Preservación del patrimonio Arqueológico son algunas de las actividades del museo y desarrolla una amplia proyección de servicios educativos con escuelas del medio y algunas provincias Argentinas. Es un importante referente en publicaciones turísticas regionales, nacionales e internacionales. Sus puertas están abiertas de lunes a domingos durante todo el día y trabaja conjuntamente con el servicio de guías registrados en la Dirección Municipal de Turismo. También dispone de folletería y publicaciones informativas de la cultura regional. Desarrolla ciclos de proyección y asesoramiento a proyectos orientados a la investigación y revisión de la historia, antropología y folklore vallista.
Santa María y su Arqueología
El Valle de Santa María es uno de los grandes e importantes centro arqueológicos del Noroeste Argentino y de América y es así que la Dirección del Museo “Eric Boman” y el municipio de Santa María desarrollan conjuntamente tareas de recuperación y puesta en valor de los sitios arqueológicos próximos a las R.N. 40, R.P. 39: Cerro Pintado, Fuerte Quemado, Loma Rica y Quebrada de Jujuil posibilitando a los interesados las visitas guiadas a éstos magníficos reservorios de la cultura Calchaquí, ofreciendo una amplia información sobre poblaciones aborígenes que los habitaron y su interacción con el ambiente , el desarrollo de diversas estrategias socio económicas y políticas desde las sociedades cazadoras recolectoras, hasta la conformación de organizaciones estatales de los señoríos Diaguitas que estaban en pleno funcionamiento, en el Valle del Yokavil, al momento de la conquista hispana.
Cabecera: Santa María
Superficie: 5.740 km²
Habitantes: 22.127 (Censo 2001)
Densidad: 3,9 hab/km2
 
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